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解析壟斷:湯姆為什么把牛奶倒入大海?

2014-03-27    作者:朱恒鵬

【主頁菌語】

 

今年初,中石化和中石油先后高調宣布將大規模引入民營和社會資本,進行混合所有制試驗,引發行業震動。說起來,中國石油行業的國企改革多年停滯不前,近年輿論對“三桶油”的高油價低質量也是抱怨不斷,這兩家中國最大的國企此次改革試驗無疑讓人期待萬分。

 

石油行業是否從此就走在希望的田野上了呢?似乎沒法說得準。1998年那會,為了破除石油壟斷,石油行業被拆分重組,三大國有石油公司先后在海外上市,但此后“三桶油”劃分地盤、各據山頭,形成寡頭壟斷,設計者原本期待的市場競爭格局影兒都沒見著。

 

今天我們就來看一篇經濟學小文章,談談什么是壟斷,壟斷如何形成,后果又是什么。

 

文章寫于2006年,有點年頭了,其中對中國電信行業的描述可能已經不太準確,不過對國企壟斷結果的邏輯分析依然適用。

 

 

文 | 朱恒鵬

中國社會科學院經濟研究所研究員、公共政策研究中心主任

 

近日和一朋友閑聊,他突然問我為何當年美國的奶牛場主把牛奶倒入海中,廉價賣給工人不好嗎?至少還可以收回一部分成本,就是白送也比倒掉好嘛,至少落個好名聲!為何倒掉呢?朋友稱這個問題困擾他多年,今天希望我能夠幫他揭開這個多年的困惑。

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“我用一個虛構的故事來解釋這種現象吧”,于是我和朋友開始了一場閑侃。


湯姆把牛奶倒入了大海中

湯姆是生活在米國烏有城城郊的一位奶牛場主,不知何故,方圓數百里就這一家奶牛場,湯姆的奶牛場有2000頭奶牛,每月產奶2000噸,這些牛奶供應烏有城的市民和周邊農村的農民。牛奶售價是每噸500美元,每噸牛奶的生產成本是300美元。因此湯姆一個月可以賺40萬美元。

 

在大學讀MBA的兒子杰瑞正在對當地牛奶市場進行調查,這是老師布置的寒假作業,意在鞏固并實際應用課堂上學到的供求理論。

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区經過一個月的調查,杰瑞向父親指出了他的一個驚人發現:“這些年你平均每個月損失130萬美元!”

 

這話讓老湯姆很不高興:“危言聳聽。”

 

“我反復核實過了,情況的確如此。讓我給你解釋一下吧。”

 

“說來聽聽。”

 

“咱們每月生產的牛奶賣給烏有城市民1000噸,鄉下的農民1000噸。烏有城市民平均收入是鄉下農民的兩倍多,對這些市民來說,牛奶已經成為生活必需品,并且花在牛奶上的錢占其整個生活支出的比重很小。”

 

“這我知道。”

 

“我的市場調查表明:即使奶價翻兩番,即每噸2000美元,烏有城市民對牛奶的需求也基本不會下降。”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区湯姆了解烏有城居民的收入狀況和生活水平,憑多年的經驗和生活直覺他覺得兒子的這個調查結果很可能是真的。不過他立刻發現了另外一個問題:

 

“可鄉下的農民很窮,根據我的經驗,每噸500美元,也就是每公斤25美分,是他們能夠承受的上限,超過這個價格他們就不會買牛奶了。而我們每月的牛奶產量是2000噸,城里只能銷掉1000噸,為了全部賣掉這些牛奶,我們只能賣500美元一噸。好在這樣每月也能賺40萬美元。”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“要是能夠賣給城里人2000美元一噸,鄉下人500美元一噸就好了。”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“這不可能,鄉下人會把我們的牛奶轉手賣到城里,2000美元的價格不可能維持。”

 

“我知道,那為什么你不只賣給城里人呢?2000美元一噸!鄉下人我們就不供應了。你想一想,每噸賣500美元,賣2000噸,一個月才賺40萬美元;而每噸賣2000美元,雖然只能賣1000噸,可是一個月要賺170萬美元。”

 

“可這個月我們已經生產了2000噸,要是買2000美元一噸,多余的1000噸難道倒掉不成?”

 

“是啊,倒掉很可惜!可是倒掉它們,我們還可以賺140萬美元,不倒掉它們,我們就只能賺40萬美元;畢竟賺錢才是我們的目的。而且你也只能倒掉,否則沒人相信你真的會賣2000美元一噸。”

 

老湯姆知道杰瑞的分析是對的!猶豫再三,他終于痛下決心:倒掉1000噸牛奶!

 

可能這一決定對他的沖擊太大了,他的腦子有點轉不過彎來,竟說出了后來自己也覺得頗為可笑的一段話:“那以后怎么辦?難道要每個月生產2000噸,倒掉1000噸嗎?”

 

杰瑞哈哈大笑:“怎么會這樣!倒掉牛奶只能是這一次,以后我們就不需要生產這么多了,所以倒掉這個月多余的1000噸后,我們接下來宰殺掉1000頭奶牛,辭掉部分工人,把多余的牧場和養牛場租出去,這樣每月的生產成本可以降到30萬,銷售收入200萬,每月純利潤就是170萬美元了。”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区第二天,湯姆的奶牛場做了一件讓人目瞪口呆的事:把1000噸香噴噴的牛奶倒入了海中,然后宰殺了1000頭奶牛,并且將牛奶的價格翻了兩番。自然,湯姆挨了不少罵。可是除了罵,人們也無可奈何。對于窮人來說,唯一的辦法就是不喝牛奶了。而城里人仍然購買湯姆的牛奶,盡管對這樣的大幅漲價也很不滿,可也沒辦法,方圓幾百里只有湯姆一個奶牛場。

 

湯姆為什么把牛奶倒入大海

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区虛構了上面的故事,我為朋友解釋道:“導致將牛奶倒入大海這種極端事件的根本原因是市場壟斷。關于壟斷,經濟學的基本結論是:壟斷的結果通常是產量從而消費量明顯低于社會最優水平,而壟斷價格卻明顯高于社會最優水平。

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区倒掉牛奶這種行為,從一般意義上講就是寧可閑置生產能力也不愿增產降價,其目的是維持壟斷高價帶來的高利潤。現實生活中這種例子不少,中國的電信市場就是這樣一種狀況:我們知道,中國的電信話費是美國的數倍甚至十多倍,兩國用的是相同的通訊技術,中國電信行業的運營成本不應高過美國。”

 

“更何況,中國的勞動力成本低,中國電信行業的運營成本應低于美國。高昂的話費完全是壟斷所致。為了維持壟斷利潤,電信公司寧愿大量閑置通訊能力,也不愿意降價。可以說中國的電信公司天天在把牛奶倒入大海里。”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“中國的電信市場還是壟斷格局嗎?”朋友有些疑惑,“不是有多家電信公司嗎?他們之間沒有競爭嗎?”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“中國的電信市場盡管不是由一家企業壟斷,其真實狀態卻仍然是一種壟斷格局。固話市場上,中國電信和中國網通分別把持著南北市場,兩者市場基本沒有重疊,何來競爭?而且其話費利用行政手段予以強行固定,是一種事實上的價格卡特爾。”

 

小菌注:

1. 價格卡特爾(Price Cartel),是指兩個或兩個以上具有競爭關系的經營者為牟取超額利潤,以合同、協議或其他方式,共同商定商品或服務價格,從而限制市場競爭的一種壟斷聯合。

2. 中國網通,即中國網絡通信集團公司,在2008年和中國聯通合并。

 

“中國移動和中國聯通的市場可是重疊的,兩者應該有競爭的啊!嗯,我知道了,他們的話費也是由政府通過行政手段強行固定的,他們事實上也是一種價格卡特爾。” 

 

“簡言之,壟斷通常導致供給過少,價格過高。它剝奪了窮人的消費權利,同時又迫使富人支付了更多的貨幣。壟斷會導致明顯的效率損失。一次性的倒掉牛奶無疑是一種資源浪費。而長期閑置通訊能力當然是一種更大的資源浪費!” 

 

“讓富人多掏點錢倒沒什么,剝奪窮人的消費權利就太不道德了!”朋友插嘴道。

 

“可惜,壟斷并不能起到均貧富的效果。恰恰相反,它擴大了收入差距。剝奪窮人的消費權利是不道德的,這是壟斷的一個明顯弊端;但另一方面,迫使富人多掏錢并不能起到劫富濟貧的效果,相反,它導致一群小富人補貼一個大富人,不但不能縮小還進一步擴大了收入差距。像上面那個例子,是烏有城市民這些小富人補貼湯姆家族這個大富人。” 

 

“國有壟斷的情況和這不同吧,它們是國有企業,利潤應該歸國家所有,國家可以用這些利潤造福于民嘛!”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“呵呵。而且即使是為民謀利,也不能采取壟斷這種方式,因為壟斷嚴重損害效率,也有損公平。國有壟斷公司利潤自然不能歸其管理者及員工所有,但是這些管理者和員工可以通過增加個人收入,提高職工福利、擴大在職消費,增加在職閑暇等辦法來將部分壟斷利潤轉移為管理層和員工的個人福利。為了將這種做法合法化,許多時候他們不惜損害效率,這些做法明顯增加了企業的運營成本。

 

本來,盡可能擴大內部人福利是國有企業的一個普遍特征,但是處于競爭性領域的國有企業這樣做的空間有限,畢竟過高的運營成本會使其喪失競爭力,使其陷入虧損甚至破產。而處于壟斷地位的國有企業沒有這個約束,他們沒有競爭者,他們增加的成本完全可以轉移到價格中,或者通過降低利潤來實現,前者損害消費者利益,后者損害國家利益。”

 

波肖门尾图库印刷区片-波肖门尾图库54koccm-波肖门尾彩色印刷区“是啊!在咱們國家,在國有壟斷公司工作可是端著一個金飯碗!他們的收入水平和消費水平明顯高于社會平均水平,在當下的中國,他們是不折不扣的富人。我曾聽說,一個并不富裕省份的移動通訊公司的普通干部年終獎也數萬元呢!”

 

“對于國有壟斷公司的普通員工來說,說他們是富人有點夸張了,說他們是中產階級也許更符合事實。但有一點,應該是一個客觀的結論:他們的勞動付出并不高于全社會平均水平,但他們的收入和消費水平卻明顯高于社會平均水平。國有壟斷行業已經成為一個特權階層。

因此,可以說,當壟斷企業的所有權掌握在私人手中時,壟斷的結果是窮人喪失了消費權利,同時一群小富人補貼了一個(一小群)大富人。而當壟斷企業是國有企業時,壟斷的結果依然是窮人喪失了消費權利,同時一群小富人補貼了一個特權階層。


(未完待續)

本文原刊于《經濟學家茶座》


-- 題圖《Next!》 ------------------

1904年,美國漫畫家Udo J. Keppler在Puck雜志上發表了這幅作品,處于壟斷地位的標準石油公司(Standard Oil,創始人是約翰·洛克菲勒)的一只儲油罐變成巨型章魚,觸手伸向左下角的美國白宮。

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